May 22, 2018

'కదలిపోయిన కలల రాణి- సులోచని '


                                        (21-5-2018 న తరలిపోయిన ప్రముఖ నవలా రచయిత్రి శ్రీమతి యద్దనపూడి సులోచనారాణి గారికి నివాళి)

‘ఎవరికి ఎవరు సొంతము? ఎంతవరకీ బంధము?’  ‘జీవన తరంగాలు’ లోని ఈ పాట ఇలాంటి సందర్భాల్లో గుర్తురాక మానదు.

యద్దనపూడి సులోచనారాణి అనగానే ముందు గుర్తొచ్చేది నా బాల్యం.

మర్సిపూడి నుంచి నూజివీడు వెళ్లే రహదారికి పక్కన  అడవిలాంటి మా ప్లీడరు గారి తోట. కనుచూపుమేరలో మరో ఇల్లు కనపడని ఆ ఒంటరి ఇంట్లో,  అమ్మకీ తరచూ వచ్చి కొన్నాళ్లుండి వెళ్ళే మా బంధువులకీ బయటి ప్రపంచంతో సంబంధాన్ని కలిపేవి పోస్టులో వచ్చే వారపత్రికలూ మాసపత్రికలే.

వాకిట్లో కళ్లాపి చల్లి ముగ్గులు తీర్చిన ప్రాంగణం. ఓ పక్కగా దుక్కి దున్నడానికీ, బండి నడపడానికీ  తయారుగా ఉండే ఎడ్లు. వాటి కొమ్మలకి గాఢమైన పసుపో ఎరుపో ఆకుపచ్చో… దట్టంగా పట్టించిన రంగులు. మెడలో అందమైన పూసల గొలుసులు. అలాగే విశాలమైన కళ్లతో మౌనంగా సంభాషించే ఆవులూ, ఆనందానికి పర్యాయపదాలా అన్నట్టు గంతులేసే లేగలూ. ఇది ప్రభాత దృశ్యం.

భోజనాలు కాగానే తలో పుస్తకం పట్టుకుని పెద్ద హాలుకి అటూ ఇటూ పెంకులతో వేసిన వసారాల్లోకి తయారయే అత్తలూ, పిన్నులూ, వదినలూ. ఆ వెనకే అమ్మా. ఆ పత్రికల్లోని సీరియళ్ల గురించిన చర్చలు ఆ వాతావరణంలో ఒక ఆహ్లాదాన్ని నింపేవి. ఇది మధ్యాహ్నపు దృశ్యం.

ఈ సమూహాలు సాయంత్రమయేసరికి ఒకోసారి వీధి వసారా అరుగులమీదికి మారుతూ ఉండేవి. పెద్దవాళ్లకి పని సమయాల్లో తీరిక లేకపోయినా వేసవి రెండునెలలూ పుస్తకాల పిచ్చి ఉన్న పిల్లలు కొందరం ఎక్కడో ఒక అరుగో, గూడో వెతుక్కుని పుస్తకాల్లో లీనమయిపోయేవాళ్లం. సాయంత్రాలు చీకట్లు కమ్మి రాత్రులయ్యేవి. అప్పటి కరెంటు దీపాలు చీకటిని తరమాలని నానా కష్టాలూ పడేవి. ఆ చిరు వెలుగుల్లోనే భోజనాలు పూర్తయ్యేవి. పిల్లా పాపా ముసలీ ముతకా అంతా వీధి వరండా కింద ఆరుబయట వాల్చిన మంచాల మీదకి చేరేవారు. ఇది రాత్రి దృశ్యం.

ఇంతమందికీ వండి వడ్డించి, ఇల్లు సర్దుకుని, పనులన్నీ పూర్తి చేసుకుని( మేమూ ఉడత సాయం చేసేవాళ్ళం), చదువుతున్న నవలో సీరియలో మరీ నచ్చితే, మధ్యాహ్నం ఆపిన చోటి నుంచి కొనసాగించేందుకు ఆ పుస్తకాన్ని వెతికి తెచ్చుకునేది అమ్మ. కాంతి చాలినంత లేకపోయినా అలాగే పుస్తకాన్ని పూర్తి చేసేది. మా చిన్న మేనత్తా, కొందరు కజిన్స్ కూడా డిటో. ఇలాంటి వాతావరణంలో పెరుగుతున్న మనం మాత్రం వేరేగా ఎలా ఉంటాం?

 ఆ తోటలోని జాజులూ మల్లెల పరిమళాన్నీ, ఆ లేగ దూడల గంతుల సౌందర్యాన్నీ, ఆ వేప కొమ్మల చేదు వాసనల కమ్మని గాలినీ, ఆరు బయట నక్షత్రాల తళుకుల్నీ, వెండి వెన్నెలనీ, అనంతంగా వ్యాపించే ఆ వినీలాకాశాన్నీ ఆ సన్నివేశాల్లోంచి తీసేయడం ఎలా సాధ్యం కాదో, ఆ జ్ఞాపకాల్లోంచి యద్దనపూడి సులోచనారాణి గారినితీసేయడమూ అలాగే సాధ్యంకాదు.

ముఖ్యంగా ‘బంగారు కలలు’ సీరియల్ నడుస్తున్న రోజులు నాకు కళ్లకి కట్టినట్టు జ్ఞాపకం. నా కన్నా బాగా పెద్దవాళ్లైన మా కజిన్స్ అంతా ఆ కాసిని పేజీలూ వారమంతా దాచుకుని తిరిగి తిరిగి చదువుకునేవారు. ఆ రచనలు- అందని సీమల గురించిన ఆశలు రేపి, అసంతృప్తిని రగిలించే ఎండమావులు కావు. కమ్మని ఊహలతో జీవితాన్ని మధురం చేసే సుందర స్వప్నాలు. బృందావనం ఎలా ఉండేదో ఎవరికి తెలుసు? మా ‘ప్లీడరు గారి తోట’ మాత్రం ఆ ఊహని వాస్తవంలోకి దించే అపూర్వ సీమ. అందులో యద్దనపూడి సులోచనారాణి ఒక మురళీ గానం.

కొంచెం పెద్దయాక ‘మీనా’ నవలని చదివాను. అందులో మీనా కథ కన్నా కృష్ణ కారెక్టర్ నన్ను ఆకర్షించింది. 
With the principal and classmates - Bapatla Agriculture college


'కృష్ణా' అని పిలవబడే నవయువకుడు రామకృష్ణశాస్త్రి 
ఆరడుగుల ఆజానుబాహువు. పచ్చని ఛాయ. అందమైన వంపు తిరిగిన భుజాలు. తీరైన ముఖ కవళికలు. అగ్రికల్చర్ డెమాన్స్ట్రేటర్ గా ఉద్యోగంలో చేరి, అప్పటి కలెక్టర్ గారి ముందు ఎక్రోబాటిక్ ఫీట్స్ అద్భుతంగా చేసి, ‘మిస్టర్ బాపట్ల’ గా పేరుపొందిన బలిష్టమైన సుందర దేహం. 

తన తోటనీ, పశు సంపదనీ ప్రాణం కన్నా ఎక్కువగా ప్రేమించి సంరక్షించే వ్యక్తిత్వం. అబద్ధాలనీ, మోసాన్నీ ఎంతమాత్రం సహించలేని మనస్తత్వం. ఎదుటి వ్యక్తి ఎంతటివాడైనా సరే, తను నమ్మినదాన్ని నిర్భీతిగా సూటిగా ఆ వ్యక్తికి చెప్పగలిగే ధైర్యం. 

ఇవన్నీ ‘కృష్ణా’ అని పెద్దలంతా పిలిచే మా నాన్నగారిలో అచ్చుగుద్దినట్టు కనపడే లక్షణాలు. ఇక కొన్ని వర్ణనలు సరిగ్గా సులోచనారాణిగారు నాన్నగారిని చూసి రాశారా అనిపించేలా తోచేవి. ముఖ్యంగా తోటలో పువ్వులు కోయించే సన్నివేశం. ఆవు ఈనేటపుడు ఆ మూగ ప్రాణికి సహాయపడి, లేగ దూడ కాలి గోళ్లు తీసే సన్నివేశం. భోజనం చేసేటపుడు గబగబా తినేసి మళ్లీ పనిలోకి చొరబడే అలవాటు. పనివాళ్లని సొంత మనుషుల్లా ఆదరించే సుహృద్భావం. ఇలా ఎన్నో....

రాత్రివేళ మా వరండాకి కాస్త దూరం లో వేప చెట్లకింద రాముడూ లక్ష్మణుడూ అనే రెండు కోడెద్దుల్ని కట్టి ఉంచేవారు. ఒకసారవి రాత్రి వేళ ఎందుకో కలహించుకుని కట్లు తెంచుకున్నాయి. ఎత్తైన వరండా అరుగుమీద  నిద్రపోతున్నవాళ్లం ఆ కలకలానికి నిద్ర లేచాం. అపుడు నాకు కనిపించిన దృశ్యం, నా మనో ఫలకం మీద ఇప్పుడే జరిగినంత తాజాగా మిగిలిపోయింది. 

పండు వెన్నెల్లో తెల్లని ఆ ఎద్దులు రెండూ ఒకదాన్నొకటి భీకరంగా పొడుచుకుని కట్లు తెంపుకోవడం, నాన్నగారు అరుగు మీద నుంచి ‘రాముడూ’ అని గట్టిగా అరుస్తూ నాలుగంగల్లో వాటి దగ్గరకు చేరడం, రాముడి వీపు మీద నాన్నగారు రెండు మూడుసార్లు గట్టిగా చరచడం, అవి నాన్నగారిని గాయపరుస్తాయేమో అని భయభ్రాంతులమై చూస్తూన్న మాకు ఆశ్చర్యం గొలిపేలా, మంత్రించినట్టు రాముడు నాన్నగారికి తలవంచడం, లక్ష్మణుడు దూరంగా పారిపోవడం… మరపురాని దృశ్యం.

రాముణ్ని కోప్పడి కట్టుగొయ్యకి కట్టేసి, అంత రాత్రివేళ  నాన్నగారు లక్ష్మణుణ్ని వెతుకుతూ వెళ్లారు. సుమారు పదేళ్ల వయసున్న నేను, నాన్నగారు క్షేమంగా రావడం కోసం ఎదురుచూస్తూ కూర్చోవడం ఇప్పటికీ గుర్తే. లక్ష్మణుణ్ని కూడా వెతికి తీసుకొచ్చి కట్టేశాక, “పొద్దున్నే వెళ్లచ్చుకదా నాన్నగారు? పాములవీ ఉన్నా కనిపించని ఇంత రాత్రివేళ, ఇంతెత్తు గడ్డీ మొక్కలూ ఉన్న పొలాల్లోకి ఎందుకు వెళ్ళారు?” అనడిగాను.

“అలా మన పశువుల్ని వదిలేస్తే అవి వేరే రైతుల పొలాల్లో అడ్డదిడ్డంగా తిరిగి, వాళ్ల పంట పాడు చేస్తే ఎలా అమ్మా? తప్పు కదా?” అన్నారు!  ఈ సంఘటనే కాదు ఎన్నో సందర్భాలలో నాన్నగారు మీనా లోని కృష్ణ పాత్రకి వాస్తవరూపంగా కనిపించేవారు. ఆయన అక్కచెల్లెళ్లకి, తమ్ముళ్ల కీ ఆయనంటే ఆరాధన. పిల్లలం మా విషయం వేరే చెప్పక్కర్లేదు.

సులోచనా రాణిగారితో ఈ విషయాలన్నీ కొన్ని సందర్భాల్లో పంచుకోవడం జరిగింది. ఆవిడ ఎంతో సంతోషించి, “కృష్ణ కారెక్టర్ ని తమ వాళ్లతో ఐడెంటిఫై చేసుకున్న వాళ్లున్నారు గాని, ఇలా తండ్రిలో చూసిన మొదటి వ్యక్తివి నువ్వే నాగలక్ష్మీ! నాకు మీ నాన్నగారిని చూడాలని ఉంది. తీసుకెళ్తావా?“ అన్నారు.

“అంతకంటేనా?” అని నేనూ, మా అమ్మాయీ (కారు డ్రైవింగ్ కి) సిద్ధం అయిపోయాం. 

అపుడు నాన్నగారి ఆరోగ్యం ఏమీ బాగాలేదు.
When he was working as an agriculture demonstrator
నాన్న గారి పేరు రామ కృష్ణ శాస్త్రి. తాతగారూ, పెద్ద తాతగారూ, మామ్మా, పెద్దత్తా… ఇలా ఆయనకన్న పెద్దవాళ్లంతా ఆయన్ని ‘కృష్ణా’ అనే పిలిచేవారు. మీనా లో కృష్ణ తల్లి పిలిచినట్టే!తమ పిలుపులోనే ప్రేమంతా రంగరించి పిలిచే వారు.

సులోచనారాణిగారు ఇలా వస్తానన్నారనీ, నాన్నగారిని చూస్తానన్నారనీ చెపితే “కృష్ణ , కృష్ణలా ఉన్నపుడు చూడాలమ్మా. ఇలా మంచం మీదున్నపుడు కాదు” అన్నారు. అయినా ఎలాగో ఒప్పించాను. అమ్మ కూడా చాలా ఉత్సాహపడింది, తన అభిమాన రచయిత్రిని చూడబోతున్నానని. సరిగా అనుకున్న రోజుకి ముందు రోజు సులోచనారాణిగారు ఫోన్ చేసి “నాకు ఒంట్లో బాగా లేదమ్మా, జ్వరం వచ్చి బాగా నీరసంగా ఉన్నాను. కొంచెం తగ్గాక వస్తాను” అన్నారు. తర్వాత వారమ్మాయి అమెరికా నించి వచ్చిందనీ  బిజీగా ఉన్నాననీ అన్నారు.

ఆ తర్వాత కొన్నాళ్లకే నాన్నగారు పోవడం జరిగింది. నాన్నగారి మరణ వార్త విన్నాక ఫోన్ చేసి “మీ నాన్నగార్ని చూడాలని ఎంతో అనుకున్నాను గానీ, చూడలేకపోయానమ్మా” అని తన సంతాపం వ్యక్తం చేశారు. 

‘లేఖిని’ సంస్థ ప్రతి ఏటా రచయిత్రులకి అందించే పురస్కారాల్లో ఉత్తమ కథా రచనకిచ్చే పురస్కారం అంతకు ముందు నాకు లభించింది. ఆ పురస్కారాన్ని లేఖిని అధ్యక్షులైన సులోచనారాణి గారి చేతులమీదుగా అందుకోవడం జరిగింది. ఆ తర్వాత ఆవిడ లేఖిని రచయిత్రులు కొందరిని వారింటికి High Tea కి పిలిచారు. వాసా ప్రభావతిగారు, తమిరిశ జానకి గారు మొదలైన సీనియర్ రచయిత్రులతో పాటు నేనూ, ఇంకొంతమంది రచయిత్రులూ వెళ్లాం. ఆ సమావేశం ఎంతో ఆత్మీయంగా ఆహ్లాదంగా జరిగింది. అందరం ఆమెతో ఫొటోలు తీసుకున్నాం. ఆమెతో జతపడిన ఎన్నో జ్ఞాపకాలు… ఒక్కొక్కరికీ ఒక్కొక్క విధంగా. ఆ రోజు అందరి వదనాలూ పువ్వుల్లా విచ్చుకున్నాయి, ఆ జ్ఞాపకాల పరిమళాలని వెదజల్లుతూ.

అనేక సందర్భాలలో సులోచనారాణిగారిని కలవడం జరిగింది. నాకెంతో సంతోషాన్నిచ్చే జ్ఞాపకాలవి. ఆమె మృదుభాషిణి. మెత్తని కంఠస్వరం. మాటల్ని తూచి తూచి మాట్లాడేవారు.
‘మనం పెద్దవాళ్లమయ్యాక ఎలా జీవితాన్ని గడపాలనుకుంటున్నామో పాతిక ముప్ఫై ఏళ్లనించే ఆలోచించి, దానికి తగిన మార్గాన్ని ఏర్పాటు చేసుకోవాలి’ అనేవారు. అలాగే తన మార్గాన్ని కూడా సుస్పష్టంగా నిర్దేశించుకున్నారు. తాను ఒంటరి అయినా ఎందరో ఆపన్నులకి తోడూ నీడా ఇస్తూ, వృద్ధాశ్రమాలకి ఆసరా అందిస్తూ, ఎప్పుడూ ఇంట్లో తిరుగాడే మనుషులతో జీవించే వారు.

ఈ సందర్భంలో కొండవీటి సత్యవతితో జతపడిన ఒక సంఘటన గుర్తొస్తోంది. 

చాలాకాలం క్రితం భూమిక బృందంతో రచయిత్రులం కొందరం పోలవరం యాత్రకి వెళ్లి, నరసాపురంలో ఒకరోజున్నాం. అక్కడి కాలేజీ యాజమాన్యం, మాతో ఒక సాహితీ సమావేశం ఏర్పాటు చేశారు. భూమిక స్త్రీవాద పత్రిక. స్త్రీవాద రచనలని ప్రశంసిస్తూ ఆ సమావేశానికి వచ్చిన కొందరు సాహిత్యాభిమానులు, కిందటి తరంలో యద్దనపూడి వంటి వారు కాలక్షేపపు సాహిత్యం రాశారనీ; ప్రస్తుత స్త్రీవాద రచయిత్రులు మాత్రమే సీరియస్ సాహిత్యం రాస్తున్నారనీ అనగానే, సత్యవతి దానికి అభ్యంతరం చెపుతూ, సీరియస్ సాహిత్యం అప్పుడూ ఉందనీ; కానీ వంటిళ్లలోనూ ఇంటి చాకిరీతోనూ మగ్గిపోయే స్త్రీలనీ, అంతంత మాత్రం చదువులకి మాత్రమే నోచుకున్న ఆడవాళ్లనీ పుస్తక పఠనం వైపు లాక్కుని వచ్చింది మాత్రం యద్దనపూడి వంటి రచయిత్రులే అనీ చెప్పి వారిని తక్కువ చేయవద్దని కోరింది. 

ఆ రోజుల్లో స్త్రీలకి దొరికే కొద్దిపాటి సమయంలో ఆ నవలల ద్వారా అందే సుకుమార హృదయ స్పందనా, అందమైన కలల లోకంలో విహరించి వచ్చిన ఆహ్లాదమూ ఎంతో ముఖ్య పాత్ర పోషించాయి. అవి వారికి ఉత్సాహంతో మళ్లీ పనిలోకి చొరబడే శక్తిని ఇచ్చాయంటే సత్య దూరం కాదు.

ఈ రోజు పొద్దున్న సులోచనారాణి గారి నిష్క్రమణ వార్త విని టీవీ పెడితే వనిత ఛానెల్ లో ఆవిడకి నివాళిగా ఆమెతో ఒక యాంకర్ చేసిన ముఖాముఖి వస్తోంది. చివరలో ఒక ప్రశ్నకి జవాబిస్తూ ఆమె “ఇదే నా ఆఖరి ఇంటర్వ్యూ. ఇంక ఎవరికీ చెప్పబోవడం లేదు. జాగ్రత్తగా వినమ్మా. నాకు పాఠకుల ప్రేమ పుష్కలంగా దొరికింది. నేను పోయిన తర్వాత సంతాప సభలు చేయడం, దండలవీ వేయడం, బాధపడడం నాకు ఇష్టంలేదు. చక్కగా మీరంతా నాకు ‘ వెళ్లి రామ్మా ‘ అని చెప్పండి. ఇలాగే ప్రేమగా తలచుకోండి” అన్నారు.

https://www.youtube.com/watch?v=xH_BhvpZwRU

మరణంలో కూడా ఆమె కలల రాణిగానే  కదిలి పోయారనిపిస్తుంది. ఒక ఠీవి! ఒక హుందాతనం! పాఠకలోకం ఆమెను ప్రేమగా తలుచుకుంటూనే ఉంటుంది. ఆమె ఆకాంక్షించినట్టే, ‘వెళ్లి రామ్మా’ అని ఆత్మీయంగా కోరుతుంది.  





x

December 22, 2017

सेतु - मूलकथाः वारणासि नागलक्ष्मी- अनुवादः आर.शांतसुम्दरि

                                                   सेतु
                                                       =====
                           मूल तेलुगु कहानी : वारणासि नागलक्ष्मी           
                                     अनुवाद:आर.शांतासुंदरी

हिमालय के शिवालिक पर्वतों से होकर ऋषिकेश तक बहनेवाली बयार को साथ लेकर गंगा नदी कलकल करती,दमकती आगे बढ रही थी. मई का महीना था. शाम के पांच बज गए  पर गरमी कम नहीं हुई.दोनों तटों पर जहां तक नज़र पहुंचती मंदिर, आश्रम, मकान और बाज़ार सांझ की लालिमा में अनोखी चमक से भर गए थे.
राजेश्वरी अपने बेटे बहू के साथ वहां आई थी. चुपचाप उनके साथ चल रही थी. नदी की लहरों की तरह उसके मन में भी तरह तरह के ख्याल हलचल मचा रहे थे. उसे यकीन नहीं हो रहा था कि अब वह अकेली पड गई है. प्रभाकर के साथ ही उसका अपना जीवन जैसे खत्म सा हो गया था! ‘वे तो चले गये, पर जब तक ऊपर से बुलावा नहीं आता,मुझे किसी तरह जीना ही पडेगा!अकेली रहना मुमकिन नहीं इसलिए बेटे के परिवार में घुसपैठ करना होगा! एक साल बीत गया फिर भी प्रभाकर का साथ छूटने का दुःख अब भी हरे घाव की तरह पीडा दे रहा है!’ राजेश्वरी अपने ही खयालों में खोई थी.

उसकी बहू मैथिली वहां के दृश्यों को केमेरे में बांध रही थी. उसके बेटे विजय का हाथ पकडकर बातें करते हुए चल रहा था सौरभ  जो कानूनन राजेश्वरी का पोता था. ‘अबतक वे तीनों आकर मेरे साथ दस बारह दिन बिताकर जाते थे. अब मुझे उनके घर जाकर हमेशा केलिए रहना होगा...दोनों बातों में कितना फर्क है! क्या वहां मैं रह पाऊंगी? मुझे इस तरह छोडकर जाना चाहा तो कम से कम मेरा जीवनसाथी मुझे कोई काम सिखा जाता ताकि मैं अपना निर्वाह खुद कर पाती? पर बिना बताए अचानक गायब हो गया!’ राजेश्वरी चारों ओर के माहौल से प्रभावित होकर इन्हीं विचारों में खोई रही.

"तुम लोग यहीं रुको, मैं जाकर बोटिंग के टिकट लेकर आता हूं" मां का कंधा हल्के से छूकर विजय चल पडा.

"पापा, मैं भी साथ चलूं?" कहते हुए सौरभ भी विजय के पीछे भागा. एक पल केलिए राजेश्वरी को बचपन में प्रभाकर के पीछे भागनेवाला विजय याद गया. उसने मैथिली की ओर देखा. वह अब भी नदी में तैरती नावों की तस्वीर खींच रही थी. उन तसवीरों को देखकर चित्र बनाती है वह. भले ही चित्रकार क्यों हो, पर पावन गंगा की आरती को देखने जा रही है, फिर भी जीन्स और टीशर्ट पहन रखा है, अजीब लडकी है! टिकट लेकर विजय गया. कतार लंबी थी, जब तक इनकी बारी आती बोट पूरी तरह भर गई थी. इतने में दूसरी ओर से एक और बोट आई और उसमें बैठे लोग उतर गए. ये चारों आराम से उसमें चढ गए.

"यहां बैठें?" आंखों में उत्साह भरकर सौरभ  ने जगह सुझाई. आगे राम झूला था जिसे देखते ही उसने पूछा,"पापा, इस झूले में खंभे क्यों नहीं हैं? इतना लंबा पुल बिना खंभों के कहीं गिर गया तो?"

"बेटा, यहां आने से पहले यहां की खासियत के बारे में इंटरनेट पर पढने को कहा था ना?"विजय ने मुस्कुराते हुए कहा.

सौरभ  शरारत भरी मुस्कान बिखेरते बोला,"पढा था पापा!इसे सस्पेन्शन ब्रिज कहते हैं.नीचे नाव और ऊपर लोग बेखटके चल सकते हैं.पुल के दोनों ओर लगे बडे टवर से बंधे बडे केबल और उनसे निकलनेवाले छोटे केबल पुल को गिरने से रोकते हैं,है ना पापा?"

विजय ने उसके घुंघराले बालों में हाथ चलाते हुए लाड से कहा," बदमाश...सब जानता है तू!"

राजेश्वरी ने बहू की ओर देखा. बहू की आँखें चमक रही थीं। फ़ौरन उसने उसपर से नज़र हटा ली।

देखते ही देखते बोट भर गई.सामने बैठा सौरभ उठा और राजेश्वरी और विजय के बीच बैठते हुए बोला,"दादी ,कल राफ्टिंग केलिए आपको भी हमारे साथ आना पडेगा!"

"नहीं मुन्ना,कल तुम तीनों जाओ.सुबह ही उठकर भगवान नीलकंठेश्वर  के दर्शन करने जाना है ना?उसके बाद मैं गेस्ट हाउस में आराम करूंगी.तुम जब राफ्टिंग करके आओगे तो सब गंगास्नान करने जाएंगे,"राजेश्वरी ने कहा.

"प्लीज,आप भी आइए ना,दादी!" सुमन राजेश्वरी के कंधे पर अपना सिर रखते हुए मनाने की कोशिश करने लगा.

राजेश्वरी उसकी बातों पर ज़्यादा ध्यान देकर बाहर के दृश्य देखने लगी.चारों तरफ के दृश्य सुंदर और पवित्र लगे,फिर भी मन के अकेलेपन के कारण उनमें भी राजेश्वरी को विषाद के साए ही दिखाई दिए.

जबतक पति के साथ सुख-दुःख बांटते हुए जीती रही,कोई भी समस्या उसे बडी नहीं लगती थी.एक ही बेटा,विजय.उसे पढाया,लिखाया काबिल बनाया.उनकी मर्ज़ी के खिलाफ उसने अपना जीवन साथी खुद चुना तो भी मना नहीं किया.कहीं सात समंदर पार रहता था विजय.अपनी पसंद की लडकी के साथ खुश रहे बस,यही सोचकर मान गए.पर मैथिली उनके लिए सिर्फ विजय की पत्नी रही,कभी बहू नहीं समझा उसे.
हर तरह से सुंदर लडकी नीलिमा को राजेश्वरी ने बहू बनाना चाहा था.विजय केलिए वही सही लगी उन्हें.नीलिमा का परिवार पडोस में रहता था.राजेश्वरी को विजय केलिए जिस तरह की लडकी पसंद थी वे सारे गुण नीलिमा में थे.पर तबतक मैथिली विजय के मन में जगह ले चुकी थी.प्रभाकर ने भी समझाया कि उसे जो पसंद है वही करने दो.

वैसे अगर वे ना कहते तो भी विजय उसीसे शादी करता,यह उन्हें मालूम था. उसकी बात मानकर दोनों ने अपना मान रखा.

राजेश्वरी केलिए प्रभाकर ही सबकुछ था.इकलौता बेटा दूर रहता है,इसका खालीपन भी वह महसूस नहीं करती थी.उन दोनों में से किसी एक को पहले इस दुनिया से जाना ही पडेगा,यह खयाल भी कभी मन में नहीं आया...जैसे हमेशा केलिए का साथ हो!

अपने ही खयालों में खोकर चुप बैठी मां को देखा विजय ने.अडतीस साल मां और पिता का साथ रहा.

एक दिन प्रभाकर को तेज़ सरदर्द हुआ और खाना खाने की इच्छा नहीं हुई,तो जाकर लेट गये.राजेश्वरी ने उनसे कहा कि दो कौर दही चावल खाने से सरदर्द चला जाएगा,और ज़बर्दस्ती खाना खिलाया.उसे खाने के कुछ ही देर बाद प्रभाकर को उलटी हुई और कटे पेड की तरह निढाल होकर गिर पडे.अचानक दिल की धडकन रुक जाने से वहीं उनकी मौत हो गई.राजेश्वरी खुद को उनकी मौत का ज़िम्मेदार मानकर बहुत रोई.उस रोज़ के बाद उसमें बहुत बडा बदलाव गया.खाने में कोई स्वाद नहीं लगता,खाने का मन ही नहीं करता था.वह दिन दिन सूखने लगी और कुछ ही महीनों में उसका वज़न आधा रह गया.ज़िंदगी में उदासी और नीरसता के सिवा कुछ भी नहीं रहा.कोई मिलने आता तो उससे कहती कि अब ज़िंदा रहने का कोई मतलब समझ में नहीं आता.

पहले प्रभाकर सबकुछ संभालते थे इसलिए उसे भविष्य की कोई चिंता नहीं सताती थी.बस घर में रोज़मर्रे की ज़रूरतों,शुभ अवसरों पर खरीदे जानेवाले उपहार,या विशेष व्यंजनों की तैयारी से ज़्यादा उसे कुछ भी सोचने की ज़रूरत नहीं होती थी.उसका संसार पति से ही जुडा था,जैसे वह पेड से लिपटी लता हो.अचानक पति के चले जाने से जैसे उसपर गाज गिरी थी.उसका एकमात्र सहारा छूट गया था.
मां विजय को असहाय लडकी सी दिखाई दी.मां को देखकर उसका मन भारी हो गया.उसने ठान लिया कि मैं मां की खूब देखभाल करूंगा और खोई सेहत वापस पाने में मदद करूंगा.

मैथिली से विजय का परिचय विदेश में पढते वक्त कालेज के दिनों में हुआ.पहले दोनों सिर्फ दोस्त थे.दोस्त बनाने केलिए नाकनक्श पर नहीं स्वभाव और पसंद नापसंदों पर ही ज़्यादा ध्यान दिया जाता है.पर शादी के मामले में खूबसूरती,ओहदा,जायदाद,बिरादरी सब को अहमियत दी जाती है.मैथिली में दृढ व्यक्तित्व,आत्मविश्वास,उत्साह और ज़िंदगी को खूबसूरती से जीने का अंदाज़ ने विजय को आकर्षित किया.हर साल वह भारत आता,लडकियों को देखता पर कोई पसंद नहीं आती.राजेश्वरी अपने खूबसूरत बेटे के लिए गोरी चिट्टी खूबसूरत लडकी चाहती थी.पहले विजय भी यही चाहता था.तब विजय और मैथिली के बीच सिर्फ दोस्ती थी.

बहुत सी लडकियों को देखने के बाद वह समझ गया कि सिर्फ खूबसूरती ही काफी नहीं होती.और एक बात भी समझ में आई कि शादी करने केलिए मैथिली से बेहतर कोई नहीं हो सकती.उसे जब पता चला कि मैथिली के मन में भी यही बात है तो वह खुशी से उछल पडा.

मां और पिता जी की पूरी सहमति के बिना हुई शादी होने की वजह से मैथिली और सास ससुर के बीच की दूरी यूं ही बनी रही.इस बात से विजय दुखी था.ऊपर से शादी के दो साल तक बच्चा नहीं हुआ तो मैथिली डाक्टर से मिली.सारी जांचों के बाद मालूम हुआ कि वह कभी मां नहीं बन पाएगी.और कोई होता तो शायद यह सुनकर टूट जाता.पर कुछ ही हफ्तों में मैथिली इस दुःख से बाहर निकली.उसने विजय के साथ बैठकर बात की."अगर अपने ही खून से जन्मे बच्चे चाहते हो तो कहो,हम तलाक ले लेते हैं.तुम दूसरी शादी कर लेना.फिर भी हम दोस्त बनकर रह सकते हैं."उसके यह कहने पर विजय उसपर बरस पडा.समस्या को छोटी बात समझकर उसे भूलने को कहा.फिर दोनों ने इस सच के साथ समझौता कर लिया और सौरभ को गोद लिया. अब उन्हें लगता ही नहीं कि वह उनका खून नहीं है.

पर राजेश्वरी को पहले डर था कि इन दोनों की शादी ज़्यादा दिन टिकेगी भी या नहीं.जब मालूम हुआ कि मैथिली  कभी मां नहीं बन सकती तो यह डर और भी गहरा हो गया.मन को समझाया कि शायद टेस्ट ट्यूब बेबी केलिए कोशिश करेंगे.पर सोचा न था कि इस तरह अनाथ बच्चे को गोद लेंगे.बेटे ने उनके मन मुताबिक कोई भी काम नहीं किया तो वह उसके परिवार से मानसिक रूप से दूर हो गई.ऊपर से ऐसा बर्ताव करती थी कि सब कुछ ठीक ठाक है,पर बहू को उसने कभी नहीं अपनाया न पोते को गले लगाया.प्रभाकर को ही अपना सबकुछ समझकर बाकी सब भूल गयी .
नाव किनारे लगी तो उसकी सोच का सिलसिला भी रुक गया.चारों नीचे उतरे और परमार्थ निकेतन की ओर चल पडे.सौरभ दादी का हाथ पकडकर चलने लगा.उसे विजय का बचपन याद आया.

जब वह छोटा था,हाथ पकडकर नहीं चलता था.अगर वह उसका हाथ पकडती तो झटककर छुडा लेता था. तब वह कहती,"बेटा मैं बूढी हो गई हूं.ठीक से चल नहीं सकती.मेरा हाथ पकडकर चलोगे?"तब वह राजेश्वरी का हाथ थाम लेता.आज सौरभ का स्पर्श उस बात को याद दिला गया। 

रस्ते के दोनों तरफ दुकानें थीं। उनमे रंग बिरंगे मनके , कलाकृतियां , आदि थे।  जब भी वह प्रभाकर के साथ कहीं घूमने जाती तो प्रभाकर उसके साथ आकर ऐसी छोटी मोटी चीज़ें खरीदते थे। यह याद करते ही उसकी आँखें नम हो गईं।

थोड़ी दूर चलकर परमार्थ निकेतन पहुंच गए।यात्रियों केलिए निर्मित परमार्थ निकेतन बहुत बडा है.हज़ार कमरे हैं उस आश्रम में.अहाते में फूलों के पौधे और मंदिर हैं.पौराणिक कथाओं से संबंधित शिल्प हर कहीं दिख रहे थे.उनके बारे में सौरभ बहुत सारे सवाल पूछने लगा.विजय और मैथिली उसके सवालों के जवाब दे रहे थे.राजेश्वरी एक जगह भजन गाती विधवाओं को देखकर रुक गई.

इनकी तरह इस जगह रुक जऊं तो...?’मन में एक पल केलिए खयाल आया.
"चलो मां,जल्दी गंगा तट पर पहुंचेंगे तो बैठने को जगह मिल जाएगी,नहीं तो भीड में कुछ भी दिखाई नहीं देगा,"विजय ने कहा तो वह जैसे नींद से जाग गई और उनके साथ चल पडी.

सामने गांगा तट के मुखद्वार सा बडा कमान था जिसपर श्रीकृष्ण और अर्जुन का  शिल्प... गीता का दृश्य था. बहुत ही सुंदर लग रहा था पूरा माहौल.आगे कमान और उसमें से दिखाई देती बलखाती गंगा की धारा... जैसे किसी चित्रकार ने उसे चित्रित किया हो!उस नदी के बीचों बीच हिमनग सी ऊपर उठी महाशिव की सफेद प्रतिमा...उसे देखकर राजेश्वरी मंत्रमुग्ध होकर खाडी रह गई.

"पापा,यहां देखो बलवान बजरंग बली ! कितनी बडी मूर्ति है, हैना?"सौरभ हैरान होकर ऊंची अवाज़ में बोला.

"बेटा  ,यहां मौन रहकर चारों ओर के माहौल को महसूस करो.स्वामीजी हवन करेंगे उसे देखो.यहां चारों ओर इस कार्यक्रम से जो पाजिटिव वाइब्रेशन उठेंगे उनसे हमारे बदन में एक अद्भुत भावना ...शक्ति पैदा होगी...उसे महसूस करने केलिए मौन धारण करना पडेगा.समझे?"विजय ने प्यार से उसे समझाया..

वह बीन की धुन पर सिर हिलानेवाले नाग की तरह सिर हिलाता सुनता रहा.
चारों आखिरी सीढी पर उतरकर हाथों और मुंह पर गंगाजल छिडका और ऊपर चढकर एक सीढी पर बैठ गए.हवन शुरू हो गया था.लगभग पच्चीस बाल ब्रह्मचारी वेद मंत्रों का पाठ कर रहे थे.

गंगा माई के पैरों की मृदु ध्वनि एक तरफ और मुक्त कंठ से किया जानेवाला मंत्रोच्चारण एक तरफ।  उस शांत वातावरण मे राजेश्वरी के मन की सारी पीडा ,सारी उदासी दूर हो गई. वह आंखें मूंदकर मंत्रोच्चारण सुनने लगी.उस उच्चारण से जैसे उसके बदन में नए स्पंदन जागने लगे.अंदर की सभी उलझनें , परेशानियां सुलझने लगीं और ऐसा लगा कि दिखाई देनेवाली किसी बीमारी का मानो इलाज होने लगा!
क्या मैं इसी धरती पर हूं?मेरा मन इतना सुकून कैसे पाने लगा है?’यही सोचती वह एक घंटे तक उसी अलौकिक आनंद में डूबी रही.

कुछ ही देर बाद स्वामीजी बडी नर्म आवाज़ में बोलने लगे-इस पर्यावरण की और खासकर कई जीवों के प्राणों का आधार इस गंगाजल की पवित्रता और शुद्धता को बनाए रखना ज़रूरी है.अपनी विरासत को नष्ट होने से बचाना चाहिए.
राजेश्वरी को उनकी बातें और वेद के श्लोक सुनते हुए ऐसा लगा जैसे हर चीज़ में सूक्ष्म रूप में विद्यमान उस परमात्मा के दर्शन पा रही हो!’अगर सबमें वही परमात्मा अंश रूप में है तो फिर एक व्यक्ति की मौत ने मुझे दुःख के सागर में क्यों धकेल दिया?’वह समझने की कोशिश करने लगी.

संध्या- समय हो गया कुछ ही क्षणों में वहां नृत्य और संगीत आरंभ हो गया.
सीढियों पर रखे पीतल के दीये जलाये गए.अंधेरा घिरने लगा  और इस अंधेरे में महाशिव की प्रतिमा और भी तेजस्वी दिखने लगी...राजेश्वरी को लगा जैसे उसके मन का सारा दुःख उस प्रतिमा में लीन होता जा रहा है.

दूसरे तट की ओर देखा.हज़ारों की भीड थी पर आरती के गीतों के अलावा वहां पूरी तरह निश्श्ब्दता छाई थी.स्वामीजी के शिष्यों ने गंगा माई की आरती उतारी.गंगा का जल दो सीढियां ऊपर चढ आया मानो आरती स्वीकार कर रहा हो.
सबके हाथों में आरती के थाल बारी बारी दिए गए और वापस शिष्यों के पास पहुंच गए.हवन भस्म को सबने माथे पर मला.

धीरे धीरे वापस राम झूले की ओर बढे.झूले पर सौरभ उछलकर चलने लगा.उसे बहुत मज़ा रहा था.विजय से कहा,"पापा,देखो यह पुल कैसे हिल रहा है...झूले की तरह!"

"इसीलिए तो इसका नाम राम झूला है !"विजय ने मुस्कुराकर कहा.
शायद लोगों को एक अलौकिक अनुभूति मिली थी,इसीलिए सब चुपचाप पुल पर चलने लगे.पुल को पार करने में दस मिनट लगे.

विजय जैसे खुद ही से कह रहा था," यह पुल तो दो तटों को जोडता है.पर इससे बडा है वह वारधि जो लोगों को एकसूत्र में बांधता है!"
राजेश्वरी को लगा वह शायद मुझे सुनाने केलिए ही कह रहा है.पर मन में कोई प्रतिक्रिया नहीं हुई.बहुत दिनों बाद उस रात को वह गहरी नींद सोई.

अगली सुबह पौ फटते ही उठकर स्नान आदि करके नीलकंठेश्वर के दर्शन केलिए निकल पडे.गाडी में पहाडी रास्ते का डेढ घंटे का सफर.सडक के दोनों  ओर घने पेड थे सुबह की पनीली धूप में पेडों के  घने हरे पत्ते चमक रहे थे.पहाडों की श्रेणियां  कहीं  हरी तो कहीं नीली दिखाई दे रही थीं.जैसे चारों ओर की प्रकृति को किसीने सुनहरे रंग में रंग दिया हो!बडा मनोहर दृश्य था.गंगा नदी तो रास्ते भर शरारती बच्चे तरह उनके पीछे पीछे दौडती आई.जिधर भी देखते वहां से नज़र हटाना मुश्किल लगता.

भगवान के दर्शन करके लौटने लगे तो सौरभ फिर दादी को मनाने लगा,"दादी,प्लीज़ आप भी राफ्टिंग केलिए आइए ना? बिल्कुल खतरा नहीं होता.हम पहले भी एक बार गए थे."

"मैं इस उम्र में राफ्टिंग क्या करूंगी,मुन्ना!तुम तीनों हो आओ."

"मैं आरती में आया था ना,आपको भी मेरी बात माननी होगी दादी!"

"तू तो बोट में जाना और रामझूला पर चलना चाहता था,इसीलिए आया," उसने मुस्कुराते हुए कहा.

"ऐसा कुछ नहीं है.क्या कोई पहाडों और नदियों की आरती उतारता है भला?आप तीनों जा रहे थे इसलिए मुझे भी आना पडा.पापा हमेशा कहते हैं, एक परिवार में रहनेवालों को  प्यार से साथ रहना है.कुछ काम इच्छा होने पर भी एक दूसरे केलिए करना चाहिए,"सौरभ ने सीधे दादी की आंखों में देखते हुए कहा.राजेश्वरी को उन नन्ही आंखों में प्यार दिखा,वह दादी को साथ लिए बिना जाने को ठान चुका था.दादी के साथ राफ्टिंग का मज़ा बांटना चाहता था. यह देखकर उस बच्चे पर उसके दिल में प्यार उमड आया.उसकी खातिर जाने का भी मन हुआ.

"मुझे पानी से डर लगता है,मुन्ना!और अब उम्र भी इस तरह के काम करने की नहीं रही," सौरभ के गाल खींचते हुए उसने कहा.

"क्या दादी?अभी आप सिर्फ अट्ठावन साल की हैं.उस दिन अखबार में नहीं पढा क्या,’लाइफ स्टार्ट्स् अट फिफ्टीलिखा था?"

राजेश्वरी के मन में हूक सी उठी...अगर पचास की उम्र में ज़िंदगी शुरू करनी है तो फिर सत्तावन साल में जीवन साथी चला जाए तो वह औरत क्या करे?

"दादी यूं ही बहाने बनाती है बेटे!उन्हें पानी से बहुत लगाव है.शायद तेज़ बहती ,उछलती नदी से डरती हैं,बस.छोटी नदिया, बरसात का पानी उन्हें बहुत अच्छा लगता है,"विजय ने कहा.

"आप भी आइए मांजी!इसमें खतरा बिल्कुल नहीं होता.छोटे बच्चे तक राफ्टिंग करते हैं.नदी प्रवाह के साथ साथ चलने का ऐसा अनोखा अनुभव बार बार नहीं मिलता.गंगा आरती की तरह यह भी एक अद्भुत अनुभव है,"मैथिली ने कहा.

वैसे मैथिली किसी बात को ज़ोर देकर नहीं कहती.सास ने उसे पूरे मन से नहीं अपनाया यह जानकर वह अपनी हद में ही रहती. जाने क्यों इस बार वह यह सब कह गई,और राजेश्वरी को वह अच्छा भी लगा.

"लाइफ जैकेट तो होगा ना दादी?पानी में गिर भी गए तो कुछ नहीं होता,बल्कि मज़ा आता है!"सौरभ ने कहा.

"तू चुप कर,पानी में गिरने का सवाल ही नहीं उठता. जहां प्रवाह का वेग कम होता वहां कुछ लोग जान बूझकर पानी में कूद पडते हैं,"मैथिली ने कहा.

राजेश्वरी ने विजय की ओर देखा."चलो ना मां! तुम कभी गई नहीं हो इसलिए डरती हो.उम्र में तुमसे बडे भी आते हैं,"विजय ने ढाढस बंधाई.

ज़्यादा से ज़्यादा क्या होगा...डूबकर मर जाऊंगी...तो भी क्या फर्क पडेगा!’राजेश्वरी ने सोचा,और कहा,"ठीक है मुन्ना कह रहा है इसलिए आऊंगी!"

मन में घबराहट ज़रूर थी,फिर भी राजेश्वरी ने उसे ज़ाहिर नहीं होने दिया.दोपहर का खाना खाने के बाद ,थोडी देर सुस्ताकर राफ्टिंग केलिए निकले.राजेश्वरी ने साडी की जगह सल्वार कुर्ता पहना.

विजय ने पहले सिर्फ तीन टिकट खरीदे थे.अब चौथा टिकट लेने लगा तो वह बोली,"क्यों छः सौ बेकार में खर्च करना है?मेरा आने का मन भी नहीं है!"

विजय ने छोटी बच्ची को मनाने के अंदाज़ में मां के कंधे पर हाथ डालकर कहा,"एक बार चलकर देखोगी तो कहोगी बहुत मज़ा आया! बस, अब मुझे कुछ नहीं सुनना है.चलो हमारे साथ."

राफ्टिंग का सामान और दस लोगों के साथ जीप चल पडी.फिर से ऊंचाई तक चढाव के बाद नदी तट पर पहुंच गए.सब ने जल्दी जल्दी लाइफ जैकेट और हेल्मेट पहन लिए.मैथिली ने राजेश्वरी की मदद की.गाइड ने आकर सबकुछ चेक किया और सबके हस्ताक्षर लिए कि अगर इस दौरान किसी को चोट पहुंची या जान चली गई तो उसकी ज़िम्मेदारी राफ्टिंग करानेवालों की नहीं होगी.उसपर दस्तखत करते हुए राजेश्वरी का हाथ कांपने लगा.जीप पर बंधी राफ्ट को कुछ लोग उतार लाए और गाइड ने सबको अहतियात बरतने की कुछ बातें समझाईं.

"आंटी जी क्या आप चप्पू चलाएंगी या सिर्फ बैठना चाहेंगी?"उसने पूछा.

राजेश्वरी ने फिसलन से भरी राफ्ट को देखा और कहा,"मैं? ना बाबा...!"

मैथिली ने मुस्कुराकर कहा,"मां जी आप यहां सामने बैठिए.यहां से चारों ओर के दृश्य साफ दिखाई देंगे.यू विल ऎंज्वाय!"

राजेश्वरी मंत्रचालित सी राफ्ट् में चढकर बाताई गई जगह पर बैठ गई.राफ्ट के दोनों किनारों पर चार चार लोग बैठ गए.

"दोनों हाथों से डांडे पकडेंगे तो ऊंची लहरें आएं तो पानी में गिर न जाएंगे?" राजेश्वरी ने डर ज़ाह्र किया.

"नहीं मां,एक पैर आगे और दूसरा पीछे फंसाककर रखेंगे,"विजय ने कहा.

"छोटा बच्चा है सौरभ,वह भी डंडा चलाएगा?"

"दादी,मैं भी पापा की तरह चला सकता हूं,आप देखना!"सौरभ ने जवाब दिया.राजेश्वरी चुपचाप बैठ गई.विजय और मैथिली उसके दोनों ओर बैठ गए.

गायिड की जगह के बाद ये दोनों रैपिड में राफ्ट चलाने की खास जगहें हैं,यह जानकर वह बोली,"पीछे बैठकर माज़ा लेने के बदले क्यों ऐसे काम सर लेते हो विजय? और तुम दोनों आगे बैठोगे तो मुन्ने का ध्यान कौन रखेगा?"मन में मैथिली पर गुसा उमदने लगा ये कैसी मां है,बच्चे की बिल्कुल फिक्र नहीं?’

विजय कोई जवाब दिए बिना पूरी ताकत लगाकर डंडा चलाने लगा.गायिड ने सबको एकसाथ डंडा चलाने का आदेश दिया.सब सुशिक्षित फौजियों की तरह मिलकर डंडे चलाने लगे.

जैसे ही राफ्ट आगे बढने लगी राजेश्वरी की घबराहट कम होने लगी.नदी की कलकल ध्वनि को छोड हर तरफ खामोशी छाई थी.

मौसम की ठंडक सुकून पहुंचा रही थी.आगे फैला पानी बहुत सुंदर लग रहा था.चारों ओर के पहाड सूरज की रोशनी में नहा रहे थे.राजेश्वरी ने सोचा,’कभी प्रकृति को इतनी नज़दीक से नहीं देखा मैंने!

पीछे बैठा कोई लडका गाने लगा," गंगा तेरा पानी अमृत..."

पांच मिनट राफ्ट आगे चली तो गायिड ने कहा,"अब पहाला रैपिड आएगा.सब लोग संभलकर बैठिए.मैं जो करने को कहता हूं वही करना."कुछ ही दूरी पर नदीई उफन रही थी,उसमें भंवर उठ रहे थे ,यह देखकर राजेश्वरी का दिल धक धक करने लगा.
"मैडम, आप झुककर राफ्ट पर लगे रिंघ पकडिए और सिर राफ्ट के आगे के हिस्से पर सटाकर बैठ जाइएगायिड ने कहा तो राजेश्वरी ने वैसा ही किया.राफ्ट चलानेवालों को गायिड लगातर सूचनाएं दे रहा था.राजेश्वरी मन ही मन सबकी सुरक्षा केलिए प्रार्थना करने लगी.तभी राफ्ट लहरों पर चढकर नीचे की ओर फिसली.
विजय चिल्ला चिल्लाकर सौरभ को डंडा चलाने का तरीका बताने लगा.राजेश्वरी ने कनखियों से मैथिली को देखा और सोचा,’इस लडकी में कितना आत्मविश्वास है!विजय सी बराबरी करते हुए डंडा चला रही है!!

ऊंची लहरें ज़ोर से राफ्ट को दोनों तरफ से थपेडे लगाने लगीं.सब पानी में पूरी तरह भीग गए.बडी सी ऊंची लहर पर चढकर जब भी राफ्ट नीचे की ओर जाता तो सब मज़ा लेलेकर चहक उठते.राजेश्वरी को पीछे अकेले बैठे सौरभ की फिक्र बेचैन करने लगी.पर उसकी ऊंची आवाज़ में खुशी ज़ाहिर करने पर वह तसल्ली पा लेती.

किसी तरह पहले रैपिड को सही सलामत पार किया और फिर से पानी का बहाव शांत हो गया.राजेश्वरी धीरे उठी और पहलेवाली जगह पर बैठ गई.सब बडे उत्साह में थे.उस रैपिड को पार करना जैसे राजेश्वरी को कुछ सिखा गया था.ऊंची लहरों पर चढकर राफ्ट डोलती चलती है.तब क्या करना है यह दोनों गायिड समझाकर सबको सुरक्षित पार करा देते हैं.पानी में कोई गिर भी जाए तो लाइफ जैकेट पहने होने की वजह से डूबते नहीं.बाकी लोग उसे राफ्ट में चढा देते हैं.पानी में पत्थर वगैरह हो तो छोटे मोटे घाव लगेंगे,पर इतना-सा खतरा मोलने केलिए तैयार होकर ही राफ्टिंग केलिए आते हैं.यह सोचकर राजेश्वरी के मन को तसल्ली मिली.

दस मिनट आराम से आगे बढने के बाद गायिड ने दूसरे रैपिड के आने की सूचना दी.फिर से लोगों में उत्साह बढा और उसे भी पार करने केलिए जल्दी जल्दी हाथ चलाने लगे.

राजेश्वरी ने सोचा,' गंगा नदी बिना रुके सभी अडचनों को पार करती हुई, रुकावट आने पर अपना रास्ता मोड़ती हुई , सदियों से चली जा रही है, ये कभी थकती नहीं?' उसे लगा कि नदी उसे कुछ गूढ बात समझा रही है!

फिर से पानी का जोर कम हो गया और राफ्ट आराम से चलने लगी तो मैथिली ने सास की ओर देखकर कहा,"विजय,मां जी कांप रही हैं.शायद उन्हें ठंड लग रही है."
कांपते होंठों को दबाते हुए राजेश्वरी ने कहा," अरे नहीं,मैं ठीक हूं!" फिर उसने मुडकर पोते को देखा.

"कैसा लग रहा है दादी? सूपर लग रहा है ना?"सौरभ ने हंसते हुए कहा.
'बदमाश कहीं का!' राजेश्वरी ने प्यार से उसे देखा.

तीसरा रैपिड पार करते करते उसका डर लगभग खत्म हो गया.रैपिड पार करने के बाद जो सुकून मिलता है उसका अनुभव बडा अनोखा था.

"आप लोग चूयिंग गम या टॉफी जैसी चीज खाएं तो उसका रैपर नदी में मत डालिए,बल्कि मुझे दे दीजिए.किनारे पर पहुंचकर मैं उन्हें कूडे में फेंक दूंगा," गायिड नॅ कहा.राजेश्वरी ने मुडकर उसे देखा.'बीस बाईस साल का लडका,फिर भी कितना बेफिक्र और हिम्मत से भरा है .डरना छोड देने से जीना कितना आसान हो जाता है!'उसने सोचा.

दूर किनारा दिखाई दिया.वहां बहुत सारे राफ्ट खडे थे.

गायिड ने फिर कहा,"साब,हम दस किलोमीटर का सफर पूरा कर चुके हैं.यहां पांच मिनट रुकेंगे.किसीको पानी वानी पीना हो तो पी लें."

"और कितनी दूर जाएंगे?" राजेश्वरी ने पूछा.

"क्यों थक गई हो मां? ठंड लग रही है?" विजय ने मां का हाथ छूते हुए पूछा.

"नहीं बेटा,मैं भली चंगी हूं. जानना चाहती थी, बस," राजेश्वरी ने कहा.प्रकृति की गोद में उसे बडा आराम मिल रहा था.

"सोलह किलोमीटर और चलना है,मां.यहां से कुछ और राफ्ट हमारे साथ चलेंगे.अब जो मजा आएगा वह अलग तरह का होगा.

पांच मिनट बाद राफ्ट फिर चल पडी.दूसरी राफ्ट में बैठनेवाले कालेज के छात्रों को देखकर सबने हाथ हिलाया.

डर कम हो जाने के बाद जब भी ऊंची लहरें सराबोर कर जातीं तो राजेश्वरी को लगता गंगा माई ने उसे पूरी तरह नहला दिया.नदी के बीचों बीच मां खुद स्वछ जल से नहला रही है,खुद तट पर पहुंचकर स्नान करने में और इस तरह नदी के हाथों नहाने में कितना फर्क है! यह सोचकर वह मुग्ध हो गई.

चार घंटों का नदी-विहार के बाद छब्बीस किलोमीटर का सफर आखरी पडाव पर पहुंचा.अब नदी चौडी और गंभीर दिखने लगी.गायिड ने कहा,"यहां सब पानी में उतर सकते हैं," तो अगले पल एक एक करके सब पानी में कूद पडे.मैथिली भी पानी में कूदकर मछली सी तैरने लगी.कुछ लोगों ने केमेरे लेकर तसवीरें खींचीं.और कुछ जांबाज तीस फुट ऊंचे पहाड पर चढ गए और वहां से ' क्लिफ जंपिंग' किया.मैथिली और सौरभ को इस तरह पहाड से कूदते देख राजेश्वरी अवाक रह गई.चाय,मेगी बेचने वालों ने आकर उन्हें घेर लिया. राजेश्वरी ने सिर्फ चाय ली.सौरभ ने मेगी खाई.फिर सब आकर राफ्ट में बैठ गए.

"पापा,देखो रामझूले के पास पहुंच गए!"सौरभ जोर से चिल्लाया.

राफ्ट पुल के नीचे से जाने लगा तो विजय ने सौरभ से कहा,"देखा, यह पुल किस तरह बनाया गया है?नदी को कोई परेशानी न हो इसीलिए झूले के आकार में बनाया.और तुमने गौर किया,गायिड ने छोटा सा कागज का टुकडा भी नदी में फेंकने से मना किया.गंगा उन्हें रोजी रोटी देती है.इसीलिए ये उसकी देखभाल इतनी श्रद्धा से करते हैं.पर्यावरण की रक्षा करने पर ही प्रकृति हमें आनंद का अनुभव कराती है, समझे?"
"जी,पापा! आप,मम्मी और दादी ने मुझे ऐसे अद्भुत सफर का अनुभव कराया...थैन्क्स पापा !"कहकर उसने विजय की ओर फ्लायिन्ग किस फेंका!

कुछ ही देर में वहां पहुंच गए जहां से निकले थे.राफ्ट से उतरते हुए सबमें एक अनोखा उत्साह भरा था...मन उल्लास से भर गए थे.राजेश्वरी उतरने लगी तो मैथिली ने हाथ बढाया.राजेश्वरी ने उस हाथ को प्यार से थामकर उतरी.दूसरे किनारे पर परमार्थ निकेतन था,जहां कल गम्गा की आरती उतारी गई थी.सबके साथ सडक पर चलते हुए राजेश्वरी ने सबको सुरक्षित वापस लौटाने केलिए भगवान को मन ही मन कृतज्ञता प्रकट की.

" पापा,फिर कब आएंगे...?" सौरभ मचलते हुए बोला.

"अभी यह सफर पूरी करके घर भी नहीं पहुंचे,और पूछ रहे हो फिर कब आएंगे? मेरे मुन्ने राजा,अगले साल फिर आएंगे,ठीक है?" राजेश्वरी की आवाज में पोते केलिए प्यार उमडने लगा .


                                          ***********